A SGB  é caracterizada pela inflamação dos nervos e fraqueza muscular. É uma enfermidade caracterizada pela inflamação aguda da mielina dos nervos periféricos e das raízes nervosas proximais e de nervos cranianos. A SGB acontece quando o sistema imunológico ataca parte do sistema nervoso por engano. Pode ser desencadeada após quadros infecciosos virais, de inflamação das vias aéreas superiores, diarréias e após vacinação. Quando existe um estímulo ao sistema de defesa do indivíduo, produzimos anticorpos para nos defender. Entretanto, em algumas pessoas, a produção de anticorpos pode reconhecer parte da mielina do nervo como elemento estranho ao organismo e passar a atacá-la levando ao processo de desmielinização. O diagnóstico é realizado a partir de exame clínico neurológico que identifica a perda de força e outros sinais associados. Normalmente essa fraqueza começa a se desenvolver da periferia dos membros para a região mais proximal do corpo. A dor, ao contrário do que se imagina, não é o sintoma mais comum. O Zika vírus pode provocar a SGB. Várias pesquisas estão sendo feitas no Brasil para obtenção de informação e conhecimento sobre essa enfermidade.