Os sinais e sintomas da SGB podem se desenvolver e agravar  rapidamente  , podendo deixar o indivíduo paralisado em menos de 3 dias. No entanto, nem todos os pacientes são gravemente afetados porque alguns podem somente apresentar fraqueza nos braços e nas pernas. Os sintomas da SGB podem ser:

Fraqueza muscular, que geralmente começa nas pernas, mas depois atinge os braços, diafragma e também os músculos da face e da boca, prejudicando a fala e a deglutição;

Formigamento e perda de sensibilidade nas extremidades dos braços e das pernas;

Dor nas costas, nos quadris e nas coxas;

Alterações da pressão, podendo haver pressão alta ou baixa;

Dificuldade para respirar e para engolir.

Quando o diafragma e outros músculos respiratórios são atingidos, o paciente começa a sentir dificuldade para respirar, e neste caso pode ser necessário colocá-lo em respiração mecânica. Em caso de suspeita de SBG deve-se ir rapidamente para o hospital ou ao neurologista.